Mr. Big - Hard rock

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Mr. Big - Hard rock

Message par Pichon le Jeu 11 Aoû - 9:55

Je crois qu'on n'a pas encore parlé de ce groupe assez incontournable de la fin des années 80. La discographie de MR. BIG vaut d'ailleurs surtout pour ses deux premiers albums, à mon avis : l'éponyme de 1989 et Lean Into It qui leur assura un succès mondial en 1991 avec la ballade acoustique que tout le monde connait : To Be With You.

MR. BIG était présenté à l'époque comme un supergroupe, formé d'individualités fortes et de styles singuliers, à commencer par son chanteur Eric Martin, dont la voix ne peut guère être confondue avec une autre. On ne peut guère non plus confondre le style du guitariste surdoué Paul Gilbert (Racer X) avec celui d'un autre. Quant à Billy Sheehan (Talas, David Lee Roth...), c'est certainement l'un des bassistes les plus techniques de l'époque (et qui avait l'intelligence de ne pas systématiquement faire étalage de sa virtuosité). Plus discret et sans doute moins connu, le batteur Pat Torpey.

La production du groupe s'est toujours plus ou moins répartie en deux catégories : les chansons écrites par Eric Martin seul ou avec des compositeurs externes, souvent les plus mélodiques, qui lorgnaient du côté de sa carrière solo, donc plus AOR, bien qu'il ait aussi composé des titres plus hard (Big Love, Just Take My Heart, Promise Her The Moon, etc. ; auxquelles on pourrait ajouter la seule compo signée par Sheehan seul : Had Enough et certains titres écrits par Gilbert seul, comme le très bon Green-Tinted Sixties Mind)...







...et celles écrites par le groupe, souvent plus hard, plus techniques, mais très accrocheuses également sur les deux premiers albums (moins ensuite à mon avis).



On pourrait ajouter une troisième catégorie, dans laquelle le groupe s'est illustré : la reprise. Je retiens particulièrement celle de Jeff Paris : Lucky This Time, qui sans chercher à trop se démarquer de l'originale, la surclasse ne serait-ce que par les talents de Martin. Pour les mêmes raisons, j'ai tendance à préférer les reprises de Steve Marriott (30 Days In The Hole) et surtout Cat Stevens (Wild World) aux versions originales.

Je réécoute régulièrement les deux premiers albums, ainsi que les deux superbes inédits sortis à la même époque pour la B.O. du nanard "Navy Seals" : Strike Like Ligntning et Shadows qui auraient franchement mérité de figurer sur un album.



La suite me laisse un peu plus perplexe. J'y trouve de bonnes chansons (The Whole World's Gonna Know, par exemple, sur Bump Ahead), mais mêlées à d'autres moins accrocheuses, et peut-être une atmosphère plus mélancolique aussi.



On trouve quand même un des meilleurs titres du groupe sur le 4ème album, Hey Man (1996), avec Take Cover :



Quant à leur production depuis la reformation du groupe en 2009, je ne m'y suis pas encore intéressé... Que vaut-elle ?
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